HISTORIQUE

En 1892, quelques gantois amateurs d'art, fondèrent la "Société de l' Union des Employés" (de la  Société Générale), sous la devise "Utilité - Art - Agrément". Diverses fêtes de charité valurent à la société un renom et un succès grandissant.

Sa section dramatique dirigea son activité exclusivement vers le théâtre d'expression française, et prit le nom de "La Ruche".

La Ruche présenta à Gand et dans de nombreuses villes de Flandre, des comédies, des drames et des vaudevilles. La première guerre mondiale priva le cercle de ses jeunes éléments, mais l'activité reprit et le cercle obtint en 1922, trente ans après sa fondation, le titre de Cercle Royal.

La Ruche est la plus ancienne troupe de Belgique affiliée à l'asbl Fédération Nationale des Compagnies Dramatiques (FNCD).

En 1940, les activités de La Ruche furent interrompues une deuxième fois jusqu'en décembre 1944.

Sous la direction éclairée de son président, Gaston Verbessem, La Ruche fut vite considérée comme une des meilleures troupes, disposant d'excellents comédiens dont plusieurs lauréats du conservatoire ou du studio Lissagorsky. Se présentant au concours du Trophée Royal, La Ruche termina chaque fois parmi les quatre finalistes.

En feuilletant les coupures de presse des années1947- '48, extraites de "La Flandre Libérale", de "La Métropole", du "Pourquoi Pas", mais aussi du "Vooruit", nous revivons le spectacle donné par La Ruche pour fêter son cinquantenaire. Il s'agissait de "Le légataire Universel" de J.F. Regnard. A l'occasion du Trophée Royal de 1948 à Charleroi, La Ruche fut classée seconde après "Le Gardenia" d'Anvers, et un critique fait remarquer que les gantois ont obtenu le plus de points en diction, avant les bruxellois et les wallons !

Sous le présidence de Victor Vande Putte, de 1981 à 1993, La Ruche disposait d'une vingtaine d'acteurs. Certains y jouaient depuis 50 ans !

En 1997, La Ruche se présente à nouveau au Trophée Royal et elle est une des quatre troupes sélectionnées parmi quelques 25 inscrits.

A cette époque, on joue beaucoup de pièces de boulevard. En1975, la pièce de Barillet et Grédy "Quarante Carats" est honorée par la précence dans la salle de Monsieur Grédy. Après le spectacle, un drink réunit les acteurs autour de Grédy.

Mais on joue aussi du plus sérieux comme une pièce d'Anouihl "La Répétition ou l'Amour puni".

Les représentations se donnent au NTG à Gand, où on nous prête la salle le lundi soir, jour de relâche. Nous pouvons aussi emprunter les décors et des machinistes professionnels nous assistent. Nous jouons trois pièces par saison, à raison d'une seule représentation; mais les 600 places du NTG étaient occupées.

Depuis que Victor Vande Putte a pris sa retraite, la direction artistique a été assurée par Agathe qui joue dans la troupe depuis 40 ans.

C'est dans la salle "Auditorium 61" du Cercle Artistique et Littéraire que La Ruche donne actuellement ses spectacles; et il est amusant de constater que déjà au début du vingtième siècle, ce même cercle applaudissait le jeune Gaston Verbessem qui y faisait ses débuts sur les planches.

De nos jours le Cercle Royal Dramatique La Ruche essaye de maintenir le flambeau en s'efforçant d'offrir à son public un théâtre d'expression française de qualité. Le répertoire s'est actualisé. Notons les pièces de Cooney, "La salle des profs" de Liliane Wouters, "Indépendance" de Lee Blessing, plusieurs pièces de Loleh Bellon, celles de Robert Lamoureux, un Laurent Ruquier, etc.

Mais ce qui reste intact, c'est l'enthousiasme des acteurs, même si certains soirs il est dur d'aborder une répétition après une journée de labeur professionnel. Et surtout cette merveilleuse solidarité des coulisses, où chacun s'oublie pour participer au succès général en aidant, soutenant, partageant le trac et finalement en recueillant les applaudissements.

Des anciens nous ont quittés, mais nombreux sont les nouveaux talents qui se présentent.

La présidence de La Ruche qui était assurée par Annie Vleurinck jusqu'à très récemment, l'est aujourd'hui par Anne Bracke, assistée de Brigitte Vanderhaeghen et de Thierry Mullens.

 

 

Le comité actuel :

 

Présidente:                 Anne Bracke

Trésorier:                    Thierry Mullens

Membres:                   Brigitte Vanderhaeghen, Jacques Peckstadt, Catherine Tytgadt & Michel Quenon

Superviseur:               Annie Vleurinck

Membre d'honneur:    Bobby Callebaut

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